My Vegan Story

(German version below)

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Hey you guys. I recently just realized that I have never told you the story about how I became vegan… So, here we go!

The very first time I have ever heard about vegan products was a looong time ago, when I was still a little child. My Dad told me something about soy milk and I remember that I found it really awkward imagining people drinking it. Back then it was absolutely normal to me to consume any kind of animal products, since I was taught as every other child, that it is an important part of our every day’s diet. Although I started to ask myself, why one kills and eats a lamb but not a dog? Shouldn’t we love all animals equally? To me we should. I never ever could have killed any animal myself, no matter if it were a dog or a lamb. Never.
This was something I realized even more a couple of years later, when I went to an indoor-market with my family where they sold and cooked fish and seafood. Wherever I looked there were crabs and other animals which were still alive and placed in small plastic containers that were filled with water. And I will never forget the way these poor little animals were looking at me, through eyes filled with fear and desperation. Seeing this broke my heart into 1000 of pieces and I couldn’t understand how people could kill these animals as if their lives were worth nothing. As if they were born for the consumption of humans. I would have loved nothing better than to take every single animal safely back to the ocean. Unfortunately, I realized that not killing any of these animals myself, didn’t make me better person since I was still eating meat. Over time I started to eat less and less of it until stopped eating it at all.
I continued this way of living till I discovered several Instagram accounts of vegans, like Essena O’Neill’s, in 2014. Their attitude to life, their conscious way of living and their food fascinated me in an almost magical way – The world in which they were living seemed to be more peaceful and different than ours… Therefore, I became more and more interested into veganism, started to learn a lot about meat, dairy and egg production as well as about environment and our diet. But the more I knew the bigger my wish, to join the “different world”, became, because the consumption of any animal product didn’t feel right anymore. So, I slowly tried to include more and more vegan meals into my daily life.
It took me about a year until I finally decided to change my lifestyle and I’m pretty sure that I will never forget that day. It was a Friday afternoon and I was sitting at my desk, but instead of studying English I decided to watch a couple of documentaries. Gosh I never ever have felt so angry with the world and so incredibly unhappy. My heart was broken and since then I just couldn’t ignore all these horrible things that have been going on. I wished our world would change to the better, so I decided to be the change I wished to see and became vegan. This was one of the best decisions I have ever made 🙂

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Hey, hey! Mir ist neulich aufgefallen, dass ich in den zwei Jahren noch gar nicht erzählte, wie es dazu kam, dass ich mich für den veganen Lebensstil entschloss… Alsoooo, here we go!

Meine aller erste „Bekanntschaft“ mit veganen Produkten machte ich, als ich noch sehr klein war. Mein Dad erzählte mir während einer Autofahrt von Sojamilch und ich war damals einfach nur sehr irritiert von der Vorstellung, dass manche Menschen eine solche „Milch“ konsumierten. Tierische Produkte zu essen/trinken war für mich damals etwas ganz Normales, da mir, wie jedem anderen Kind auch, beigebracht worden war, dass es einfach ein fester Bestandteil unserer Ernährung sei. Allerdings fragte ich mich schon sehr früh, wieso man ein Lamm tötet und isst, und einen Hund hingegen behütet. Waren nicht alle Tiere gleich liebenswürdig? Für mich schon. Ich hätte weder Hund noch Lämmchen, noch ein anderes Tier, selbst töten können. Niemals.
Das wurde mir damals auch bei dem Besuch eines Indoor-Markts, wo Fisch und Meeresfrüchte verkauft und zubereitet wurden, nochmal mehr als bewusst. Überall waren diese kleinen, noch lebenden Krabben und andere Tiere, in mit Wasser gefüllten Plastikbehältern, welche mich mit ihren traurigen Augen ansahen. Ich werde diese sichtbare Hoffnungslosigkeit und Angst in ihren Augen nie vergessen.  Der Anblick brach mir das Herz und ich verstand einfach nicht, wie andere das Leben dieser armen Tiere einfach so beenden konnten, als wären es nichts wert. Als wären sie für den Konsum des Menschen geboren worden. Ich hätte am liebsten jedes einzelne wieder zurück ins Meer gelassen. Allerdings erkannte ich auch, dass, nur weil ich die Tiere nicht selbst tötete, es mich nicht zu einem besseren Menschen machte, da ich sie schließlich aß. Mit der Zeit nahm ich dann immer weiter Abstand vom Fleisch, bis ich es letztendlich gar nicht mehr zu mir nahm.
Auf diese Weise lebte ich weiter bis zum Jahre 2014, als ich auf diverse Instagramaccounts von Veganerinnen stieß, unter anderem auf den von Essena O’Neill. Die Lebenseinstellung dieser Menschen, ihre bewusste Art zu leben und ihr Essen faszinierten mich unglaublich – es erschien mir wie eine andere Welt, eine friedlichere, in der sie lebten. So tauchte ich mehr und mehr in die Thematik Veganismus ein, lernte viel über die Hintergründe der Fleisch-, Milch- und Eierproduktion, über die Umwelt sowie über die Ernährung. Je mehr ich jedoch wusste, desto größer wurde auch mein Wunsch, ein Teil dieser „anderen Welt“ zu werden, da mir der Konsum tierischer Produkte einfach nicht mehr richtig erschien. Somit fing ich an langsam immer mehr vegane Mahlzeiten in meinen Alltag miteinzubauen.
Bis ich meinen Lebensstil jedoch komplett änderte, dauerte es fast ein Jahr. Es war ein Freitagnachmittag, an dem ich Englisch hätte lernen sollen, aber mir stattdessen diverse Dokumentationen ansah. Gott, ich war noch nie so wütend auf die Welt und so unglücklich gewesen… Mein Herz hatte einen riesigen Riss und ich konnte von da an einfach nicht länger wegsehen. Ich wünschte mir so sehr, dass sich unsere Welt ändern würde, woraufhin ich beschloss, selbst die Veränderung zu sein, die ich sehen wollte, und rein pflanzlich zu leben. Eine der besten Entscheidungen, die ich bislang traf 🙂 

 

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Chickpea-Zucchini Patties

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Since I became vegan I have been enjoying eating burgers a lot more than I did before – Which might seem a bit ironic for some people, but personally I just prefer the taste of plant-based burgers. There are so many different kinds of veggie patties one can create and these chickpea-zucchini patties are the ones I have been making quite often lately. Besides eating them on burgers I love to have them with some fried or baked veggies, hummus and a squeeze of lemon juice as you can see in the picture below.

 

Zutaten/Ingredients (approx. 4 Burger Patties)

1 Tasse Kichererbsen (aus der Dose)
½ Tasse Linsen (aus der Dose)
¼ Zucchini
1 Knoblauchzehe
Etwas Öl
Etwas Mehl (z.B. Kichererbsenmehl

Gewürze:
Gemüsebrühe, Salz, Pfeffer, Paprikapulver

1 cup of canned Chickpeas
½ cup of canned Lentils
¼ of a Zucchini
1 Garlic Clove
Some Oil
Some Flour (e.g. Chickpea Flour)

Seasonings:
Vegetable Stock, Salt, Pepper, Paprika

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Zubereitung
Wasche die Kichererbsen, Linsen und Zucchini gründlich. Hacke anschließend die Zucchini und die geschälte Knoblauchzehe fein. Gebe nun zuerst die Flüssigkeit, dann Hülsenfrüchte und Gemüse in einen Mixer und mixe das Ganze grob. Fange am besten erst mit weniger Öl an und gebe mehr hinzu wenn nötig – die Bratlinge sollten am Ende lieber eine etwas festere Konsistenz haben. Ergänze nun das Mehl und die Gewürze und vermische alle Zutaten gut miteinander. Forme daraus zum Schluss die Bratlinge und bereite diese mit etwas Öl in der Pfanne zu. Serviere die Bratlinge nun nach Belieben als Beilage oder auf einem Burger. Guten Appetit! 🙂


 

Method
Start of by rinsing the chickpeas, lentils and zucchini. Peel the garlic clove and chop it, as well as the zucchini, into small pieces. Now add the liquid, legumes and vegetables to your food processor and blend the mixture roughly. I would recommend to start with less oil and add some more if needed, in order to get a firm consistency. Once you are done with this step add the flour and seasonings. Stir until well-combined. Finally form the mixture into patties and fry them with oil. Serve the patties as a side dish or on a burger. Enjoy hot! 🙂

 

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Old Me, New Me

(German  version below)

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Hey you guys, I hope you had a wonderful week so far ♥ I’m really, really sorry that I haven’t been posting that much lately but I had to focus on studying for my exams and on preparing my move. Howeverrrr I’m done with all of my finals thus I can finally get back into writing now.
At the moment I’m with my parents, in my old room. Being back home, even if it’s just temporary, feel great yet a bit strange too, because the person – me – who left this place two years ago was a totally different one than the person who returned. In the beginning I was shocked at this realization. I stood infront of my mirror and simply didn’t recognize myself; as if a stranger was wearing my clothes and was living in my home. But right now I’m actually really happy about this since it shows, that I have further developed my personality, that I have grown. By saying this I mean that I feel like I finally found the right path to take in order to figure out who I am. Simply because I have let go of everything that didn’t feel right, I have started to follow my heart as well as my dreams and principally have stopped being afraid of changes. Therefore my mind feels a lot more balanced compared to 2015 and I feel a lot more like myself.
Earlier I was so focused on my life’s plan and never ever even wanted to leave my hometown. Nothing should change… I guess it basically just took a while until I could open up to the world as well as to myself and till I figured out that the perfect plan eventually wasn’t as perfect as it seemed. You can’t plan life, life happens. And personally I find the fact, that each day is filled with surprises which help you a little bit to further develop your personality, absolutely beautiful. Anyway I’m really excited about as what kind of person I will return next time. I can’t wait to get to know her!

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Hey ihr Lieben, ich hoffe ihr hattet bislang eine wunderbare Woche ♥ Es tut mir wahnsinnig leid, dass ich in letzter Zeit so wenig Beiträge hochgeladen habe, aber ich hatte wegen des Umzugs und meiner Klausuren leider etwas viel um die Ohren. Aaaaaber, da ich mit den Prüfungen nun fertig bin, kann ich mich jetzt endlich wieder mehr dem Schreiben widmen.
Im Moment bin ich vorrübergehend bei meinen Eltern, in meinem alten Zimmer. Es ist so ein schönes, aber auch seltsames Gefühl wieder in der Heimat zu sein. Denn der Mensch, als der ich damals diesen Ort vor zwei Jahren verlassen habe, ist ein ganz anderer, als der, der nun wieder hierher zurückgekehrt ist. Anfangs hat mich diese Tatsache wahnsinnig schockiert. Ich bin vor dem Spiegel gestanden und habe mich einfach nicht mehr wiedererkannt; als wäre ich eine Fremde in meiner eigenen Kleidung, in meinem alten Zuhause. Inzwischen bin ich jedoch wirklich froh über diese Erkenntnis, da sie mir zeigt, dass ich mich weiterentwickelt habe und innerlich gewachsen bin. Was ich damit meine ist, dass ich das Gefühl habe, endlich den Weg gefunden zu haben, der mich zu mir selbst führt. Einfach aus dem Grund, weil ich angefangen habe loszulassen, meinem Herzen sowie meinen Träumen folgen und aufgehört habe  Angst vor Veränderungen zu haben. Was letztendlich dazu geführt hat, dass mein Geist viel ausgeglichener ist und ich mich viel mehr wie ich-selbst fühle.
Früher hatte ich immer einen festen Plan und wollte niiiiiie aus der Heimat weg. Nichts sollte sich ändern, wenn es nach mir gegangen wäre… Vermutlich hat es einfach nur ein bisschen Zeit gebraucht, bis ich mich der Welt sowie mir selbst mehr öffnen konnte und verstanden habe, dass fixe Pläne meistens doch nie so fix sind, wie man meint. Man kann das Leben nicht planen, das Leben passiert. Und gerade die Tatsache, dass jeder Tag voller Überraschungen steckt, die alle ein bisschen zur persönlichen Weiterentwicklung beitragen, macht das Leben doch so schön, oder? Jedenfalls bin ich wahnsinnig gespannt als was für ein Mensch ich das nächste Mal hierher zurückkehren werde. Und ich freue mich schon sehr drauf, ihn kennenzulernen!

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You’re not Serious, are you, Fate?

(German version below)

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I love life and all of its facets, its surprises and challenges. I view the fate as the author of my life’s script – a comedy – a really creative and humorous author. The book is extremely colorful and beautiful in its own way. Some of its chapters are incredibly happy, some are less, yet each of it is a challenge in a sense. A challenge to find the beauty in each line, to make each part of the script as good as possible even though it might seem impossible sometimes. I must say that my author is an imaginative one. He has some sort of ideas I would never have thought of, he creates situations I would never had imagined and sometimes this makes me go crazy. But these ideas in particular have been really important to me over the last couple of months since they made me understand something.
It’s not about reading each line and putting it into reality. No, it’s about changing and emerging my perspective while reading as well as reading beyond the lines. I asked myself: Is the description of the situation really as bad as it seems or is it me who turns it into a more negative version simply because I don’t try to read it differently? Therefore I decided not to just focus on the scene of my script that I’m reading, but to focus on the entire movie and all its viewers also. Viewers who laugh about all of my miserable circumstances. Viewers who know that the end of the movie will be a good one, even if some parts of the comedy include dramatic and sad moments.
This changed me. Whenever something bad takes place or whenever I lose ground now, my very first reaction is to start laughing; about my author’s humor (“You’re not serious, are you?!”), about the irony of the situation, when something turned out differently than I expected. It feels soooo good to laugh about all these things. Life becomes so much easier once you start to take it a little less serious and once you realize that each scene of the script “Life” only describes the circumstances yet the realization is up to you.

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Ich liebe das Leben, mit all seinen Facetten, seinen Überraschungen und Herausforderungen, die es mit sich bringt. Ich betrachte das Schicksal als den Autor des Drehbuchs meines Lebens – einer Komödie – einen sehr kreativen und humorvollen Autor. Das Buch ist unfassbar bunt und auf seine Weise wunderschön. Mal sind Kapitel davon fröhlicher, mal weniger, aber jedes davon ist gewissermaßen eine Challenge. Eine Herausforderung, das Beste in jeder Zeile zu finden, das Bestmögliche aus jedem Abschnitt herauszuholen, auch wenn es manchmal wirklich unmöglich erscheint. Und ich muss sagen, manchmal ist dieser Autor sehr einfallsreich. Er lässt Dinge geschehen, mit denen ich in keiner Weise gerechnet hätte und raubt mir damit zum Teil den letzten Nerv. Aber gerade diese Abschnitte haben mich in den letzten Monaten etwas verstehen lassen. Es geht nicht nur darum, strickt die Zeilen zu lesen und sie umzusetzen. Sondern die Perspektive zu erweitern und darüber hinaus zu lesen. Denn: Ist das Beschriebene wirklich so negativ oder mache ich es negativer, als es eigentlich ist, weil ich gar nicht erst versuche, es anders zu lesen?
Also habe ich beim Studieren der jeweilig beschriebenen Szene des Drehbuchs beschlossen, nicht nur die Szene zu sehen, sondern  den fertigen Film, mit all seinen Zuschauern. Zuschauer, die alle „unglücklichen Umstände“, die sie zu sehen bekommen, lauthals belachen, die wissen, dass der Film, trotz all der kurzzeitig dargestellten Dramen, noch nicht vorbei ist und gut ausgehen wird.
Und das hat mich verändert. Denn egal was und weshalb nun etwas in meinem Leben schiefgeht oder mir den Boden unter den Füßen wegreißt, ich muss lauthals von Herzen lachen; Über den Humor des Autors („Ist das jetzt echt dein Ernst?!“), über die Ironie der Situation, wenn genau das Gegenteil von dem passierte, was ich mir eigentlich vorstellte. Und es tut so gut, über die Dinge zu lachen. Es macht das Leben so viel leichter, wenn man es nicht zu ernst nimmt und man realisiert, dass die Szenen des Drehbuchs „Leben“ nur die Umstände beschreiben, jedoch die Umsetzung und der Umgang mit diesen nicht vom Autor abhängt, sondern von einem selbst.

 

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Baked Eggplant Slices with Tomato & Basil

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This meal is so easy but yet so delicious. Whenever I have some leftovers I love to experiment with different combinations of baked food, this is how it turned out last time. I enjoyed it as a light meal all by myself, but you could also add some extra carbs like rice or couscous to make it more filling. Ooooor serve it as a starter for some more people.

 

Zutaten/Ingredients (Serves 1-2):

1 Aubergine
½ Paprika
¼ Dose Passierte Tomaten
¼ Zucchini
4 Champignons
½ Zitrone (Saft)
5 Cherry-Tomaten
2 Knoblauchzehen
Basilikum
etwas Olivenöl

Gewürze:
Kräuter de Provence, Salz, Pfeffer, Paprika

1 Eggplant
½ Pepper
¼ can of Chopped Tomatoes
¼ Zucchini
4 Mushrooms
½ Lemon (juice)
5 Cherry Tomatoes
2 Cloves of Garlic
Basil
some Olive Oil

Seasonings:
Herbs de Provence, Salt, Pepper, Paprika

 

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Zubereitung:
Zunächst muss das Gemüse gewaschen und die Aubergine der Länge nach in vier gleich dicke Scheiben geschnitten werden. Schneide anschließend die Pilze, Paprika und Zucchini in Würfel und hacke den Knoblauch fein. Lege die vier Scheiben nebeneinander in eine Auflaufform und verteile die Hälfte der Tomatensauce darauf. Anschließend müssen die Pilze, Paprika, Zucchini und der Knoblauch darauf verteilt werden. Würze das Ganze. Gebe nun den Rest der Tomatensauce und einen Schuss Öl darüber und lege die Tomaten (als Ganzes) in die Form.
Backe dies nun bei 180°C für ca. 20 Minuten (Umluft).
Zum Servieren kann das Essen noch mit frischem Basilikum, Walnüssen und Zitronensaft verfeinert werden.


 

Method:
Start of by rinsing the vegetables and cutting the eggplant lengthwise into four slices. Dice the mushrooms, pepper and zucchini afterwards and chop the garlic. Now place the four slices into a baking dish an add half of the chopped tomatoes on top as well as the mushrooms, pepper, zucchini and garlic. Season everything. Finally add the rest of the chopped tomatoes, a splash of olive oil and the five cherry tomatoes.
Bake this for approximately 20 minutes at 180°C.
For serving sprinkle some fresh basil and walnuts on top and add a splash of lemon juice.

 

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A Few Weeks To Go

(German version below)

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Ahhhh! At the moment I feel like time is almost flying! Thinking of the fact that I moved out 1.5 years ago seems as if it was only yesterday, it’s so surreal. I remember how confused I was back then; Living in a new city with new people filled me with excitement, but on the other hand just the thought of leaving my hometown broke my heart.
Yet after all this time, and especially during the last couple of months, I realized that this place feels a lot more like home than my hometown does. It makes me happy to be here. Ironically I’m in the throes of planning to move to Scandinavia right now. The flight ticket is already booked and the application for the university is under way. Somehow this makes me feel really lost, yet in a beautiful way. My heart bursts with joy but in the very same second it’s bleeding since I have to leave everything behind – at least for a while – just like in 2015. For some reason the wish to study abroad started to grow uncontrollably and I know that I have to follow this dream. Isn’t it strange to fall in love with something unknown? In the end I’ve never been there, I don’t know the people and I barely speak their language. Therefore I have no idea what to expect but I guess this is actually a really good thing. No expectations lead to more surprises. Thus I will go with the flow of life to figure out where it’ll take me. I trust it. Whatever is meant to happen, will happen.

 

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Hiiiilfe, im Moment habe ich das Gefühl, dass die Zeit geradezu nur an mir vorbeirast. Die Vorstellung, dass ich vor eineinhalb Jahren von Zuhause ausgezogen bin, erscheint mir, als wäre es erst gestern gewesen. Wahnsinn! Ich erinnere mich noch gut daran, wie durcheinander ich damals war; voller Vorfreude auf den bevorstehenden neuen Lebensabschnitt, in einer neuen Stadt mit neuen Menschen. Und andererseits hat mir allein der Gedanke, meine Heimat zu verlassen, das Herz gebrochen.
Nach all dieser Zeit die ich nun hier verbracht habe, fühlt sich dieser Ort nun wahrlich wie mein Zuhause an, viel mehr, als es meine Heimat tut. Ich bin unbeschreiblich glücklich hier. Ironischerweise stecke ich jedoch nun inmitten meiner Planungen für meinen bevorstehenden Umzug nach Skandinavien. Das Flugticket ist gebucht, die Anmeldung an der Uni ist am Laufen. Ich fühle mich auf eine schöne Weise unfassbar verloren. Mein Herz platzt tackt weise fast vor Freude und zerreißt im nächsten Moment an der Vorstellung, das alles hier – zumindest für eine Weile – zurück lassen zu müssen; wie in 2015. Aber aus irgendeinem Grund brennt in mir der unauslöschliche Wunsch dorthin zu gehen und er wird immer stärker. Schon komisch! Wie kann man sich in etwas verlieben, obwohl man es nicht kennt? Immerhin war ich noch nie dort, kenne die Menschen nicht und spreche die Sprache gerade mal so, dass sie für das Notwendigste ausreicht. Entsprechend weiß ich nicht, was mich dort erwarten wird. Aber vielleicht ist das auch gut so, denn je weniger Erwartungen, desto mehr Überraschungen. Also werde ich mich voller Vertrauen in den Strom des Lebens werfen und mal sehen, wohin mich dieser treiben wird. Es wird schon alles so werden, wie es sein soll, da bin ich mir sicher.

 

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